Le chien militaire – chien de guerre

En plus de toutes les qualités que les chiens ont en tant que membres de l’équipe, les chiens peuvent faire encore plus. Ils ont des capacités visuelles et olfactives sensorielles qui sont littéralement surhumaines, peuvent aller là où un soldat ne peut pas, et peuvent souvent soumettre ou intimider un ennemi plus rapidement avec une force non létale. En raison de ces caractéristiques, ils ont été entraînés avec succès par les armées modernes pour de nombreuses tâches et rôles militaires pendant un siècle.

Chiens de guerre : sens de l’odorat

Parmi les capacités du chien qui dépassent de loin les capacités d’un homme est son sens de l’odorat. On rapporte que les chiens ont dix à vingt fois plus de récepteurs dans le nez que les humains et que la partie olfactive de leur cerveau (consacrée à l’odorat) est beaucoup plus grande. Cela leur permet de détecter les très faibles odeurs et de distinguer de très légères différences dans la composition chimique.

Cette capacité littéralement surhumaine rend les chiens idéaux pour des tâches telles que le suivi, la détection d’explosifs ou de narcotiques, la localisation des victimes et la recherche et le sauvetage. Lorsqu’il y a peu ou pas de vent, un chien peut détecter les intrus jusqu’à 200 mètres de distance en utilisant ses sens de l’odorat, de l’ouïe et de la vue. Lorsqu’elle est placée pour profiter des odeurs transportées par le vent, la portée s’étend jusqu’à 1000 mètres. Dans des conditions de vent défavorables, un chien peut toujours détecter par le son et la vue. Bien sûr, les capacités d’un chien sont réduites par la fumée, la poussière, la végétation dense et d’autres facteurs de confusion.

Rôles et fonctions des chiens de travail militaires

Au cours des siècles, les chiens ont eu de nombreux rôles au sein de l’armée, mais dans les temps modernes, des devoirs spécifiques ont été définis où les chiens peuvent donner le meilleur service. Alors que dans le passé, ils ont fait tout ce qu’il fallait pour attraper les rats, attirer le feu et exposer les positions ennemies, aujourd’hui, les chiens se voient confier des tâches humaines là où leurs compétences particulières font le plus de bien.

Sur cette page, les tâches les plus courantes pour les chiens de travail militaires sont définies.

Chiens sentinelles

Ces chiens travaillaient en laisse courte et on leur apprenait à donner l’alerte en grognant, en alertant ou en aboyant. Ils étaient particulièrement utiles pour travailler dans l’obscurité lorsque l’attaque, à partir de la couverture ou de l’arrière, était la plus probable. On a appris au chien de garde à accompagner un garde militaire ou civil en patrouille et à l’avertir de l’approche ou de la présence d’étrangers dans la zone protégée.

Les chiens de garde sont dressés pour avertir leurs maîtres de l’approche ou de la présence de personnes étrangères et sont utilisés pour le gardiennage, des décharges d’approvisionnement, des aéroports, des usines de guerre et d’autres installations vitales. Leur utilisation s’est avérée utile dans tous les endroits où la sécurité contre les intrus doit être maintenue.

Au sein de l’armée américaine (pas de chiffres trouvés pour l’armée française, cet article sera mis à jour si des données fiables seront trouvées), sur les 10 425 chiens dressés pendant la Seconde Guerre mondiale, environ 9 300 ont été utilisés pour le service de sentinelle. Des chiens de garde ont été délivrés à des centaines d’organisations militaires telles que les fortifications côtières, les défenses portuaires, les arsenaux, les décharges de munitions, les aérodromes, les dépôts et les usines industrielles. Le plus grand groupe de chiens de garde (3 174) a été dressé en 1943 et remis à la Garde côtière pour des patrouilles de surveillance des plages contre les activités sous-marines ennemies.

Chiens scouts ou de patrouille

En plus des compétences pour les chiens de garde, les chiens de reconnaissance ou de patrouille ont été entraînés à travailler en silence pour aider à la détection des tireurs d’élite, des embuscades et d’autres forces ennemies dans une localité particulière. Seuls les chiens dotés d’une intelligence supérieure et d’un tempérament calme ont été sélectionnés pour la formation des chiens scouts. Le chien éclaireur et son maître-chien Quartermaster marchaient normalement en point sur les patrouilles de combat, bien en avant de la patrouille d’infanterie.

Les chiens éclaireurs pouvaient détecter la présence de l’ennemi à des distances allant jusqu’à 900 mètres, bien avant que les hommes ne s’en rendent compte. Lorsqu’un chien éclaireur averti de l’ennemi, le chien raidissait son corps, levait ses griffes, piquait ses oreilles et tenait sa queue rigide. La présence des chiens avec des patrouilles a grandement réduit le danger d’embuscade et a eu tendance à remonter le moral.

Chiens messagers

La qualité la plus recherchée chez ces chiens était la loyauté, puisque les chiens doivent être motivés par le désir de travailler avec deux maîtres-chiens. Ils ont appris à voyager silencieusement et à profiter de la couverture naturelle lorsqu’ils se déplacent entre les deux maîtres-chiens.

Chiens de mine

Ces chiens, aussi appelés “M-Dog” ou chien de détection de mines, ont été entraînés à trouver des fils de déclenchement, des pièges, des mines métalliques et non métalliques. Des unités ont été envoyées en Afrique du Nord pendant la Seconde Guerre mondiale. Cependant, les chiens ont eu du mal à détecter les mines dans des conditions de combat.

Chiens de recherche de blessés humains

Les chiens blessés, comme les chiens de recherche et de sauvetage, sont entraînés à rechercher et à signaler les blessés couchés dans des endroits obscurs, des blessés qu’il est difficile pour les équipes de collecte de retrouver. Dans les cas de choc grave ou d’hémorragie, les minutes économisées pour localiser de telles victimes font souvent la différence entre la vie et la mort.

Chiens de tunnel

Au Vietnam, il y avait un besoin spécialisé pour les chiens de tunnel pour détecter et explorer les tunnels exploités par les Viet Cong. Les habitants du tunnel craignaient les chiens et utilisaient des tactiques pour confondre les chiens. Par exemple, ils se lavaient avec du savon GI et couvraient les orifices d’aération avec des chemises prises aux Américains pour que le sens de l’odorat des chiens ne soit pas alerté.

Détection d’explosifs

Dans la guerre contre le terrorisme, une menace commune est l’utilisation d’explosifs cachés sur une personne, dans un véhicule ou le long d’une route. Les chiens de détection d’explosifs sont entraînés à alerter sur l’odeur des produits chimiques utilisés dans les explosifs. Avec leur odorat supérieur, il est très difficile d’emballer les explosifs d’une manière qu’un chien ne peut pas détecter. Des chiens explosifs sont déployés en Irak, en Afghanistan et dans de nombreux autres endroits du CONUS (Continent des US) et de l’OCONUS à cette fin.

Races utilisées pour les chiens de travail militaires

Au début de la Seconde Guerre mondiale, lorsque les militaires en chef ont commencé à dresser des chiens pour le corps cynophile de l’Armée US, plus de trente races ont été acceptées. Mais plus tard, avec plus d’expérience, la liste a été réduite à cinq : Bergers allemands, chiens de berger belge, doberman Pinschers, Farm Collies (manteau court) et Schnauzers géants. Les races rejetées comprenaient les Grands Danois, difficiles à dresser en raison de leur taille, et les chiens de chasse parce que les odeurs animales occupaient leur attention. Les Malamutes d’Alaska et les Huskies étaient encore entraînés pour le service dans l’Arctique comme chiens de traîneau.

Les races standard des U.S. MWDs (Military Working Dogs)

La grande majorité des chiens de travail de l’armée américaine ces derniers temps sont des bergers allemands et néerlandais et des Malinois belges, races choisies parce qu’elles sont très agressives, intelligentes, loyales et athlétiques.

Les Berger Allemand est la race standard préférée en raison de leur combinaison unique de caractères. Ils sont intelligents, fiables, prévisibles, faciles à entraîner, généralement modérément agressifs et peuvent s’adapter facilement à presque toutes les conditions climatiques. Bien que de nombreuses races de chiens présentent la plupart ou quelques uns de ces traits, le chien de berger, plus que toute autre race, présente la plupart du temps tous ces traits.

Pour les rôles spécialisés, les chiens détecteurs en particulier, d’autres races sont utilisées. Les chiens de récupération (Labrador, Golden ou Chesapeake Bay) sont les races préférées des chiens détecteurs d’odeurs.

Tous les chiens dressés et utilisés par l’armée américaine sont achetés et dressés par le 341st Military Working Dog Training Squadron, Lackland AFB, TX.

La diversité des emplois de MWD

La nature et l’éducation des chiens militaires est compliquée en raison de leur élevage et de l’endroit d’où ils viennent. Elle est nécessairement diversifiée parce qu’il y a une telle gamme d’emplois que les chiens peuvent prétendre. Pour comprendre quelles races de chiens sont sélectionnées pour quels emplois dans l’armée, il est utile de connaître un peu l’éventail des rôles de ces chiens. Vous pourriez penser “un seul chien de travail militaire, pour tout”, – mais ces chiens sont aussi divers que les soldats, les marins, les aviateurs et les Marines à côté desquels ils travaillent.

Presque tout dans l’armée a un acronyme, du sublime (COPPER pour Chemo terrorism Operations Policy for Public Emergency) au ridicule (POO pour Point of Origin ; quand un maître-chien raconte comment il a dû retourner au POO pour commencer sa mission, il a peint une image étrange…). Les emplois de chiens de travail militaires ne font pas exception à la règle. Il est plus simple de diviser les chiens en grandes catégories, puis d’utiliser les acronymes.

Les chiens à but unique sont utilisés dans un seul but : renifler des explosifs ou des narcotiques (ou dans le cas des chiens de combat, des humains). Il s’agit généralement de races “sportives”, comme les Labrador retrievers, les golden et Chesapeake Bay retrievers, les Viszlas et divers chiens d’arrêt à poil court et à poil dur. Les terriers Jack Russell et même les petits caniches font parfois des apparitions.

Les chiens à but unique n’ont pas besoin d’être agressifs. Ils peuvent être tous des nez, pas de morsures. Certains chiens à but unique peuvent devenir naturellement protecteurs, mais comme l’attestent la plupart des maîtres-chiens, ils sont plus susceptibles de vous lécher jusqu’à la mort. Quelques-uns des emplois ont tendance à employer des chiens plus typiquement associés au travail à double usage, comme les bergers allemands, les bergers belges malinois et les bergers hollandais.

Ces chiens sont entraînés pour localiser les drogues ou les explosifs – jamais les deux. Vous ne voulez pas avoir à deviner si Balco M492 est en train d’alerter sur une cachette d’héroïne ou une plaque de pression IED. “Lorsque votre chien fait une alerte, vous devez savoir s’il faut s’enfuir et appeler les gens des explosifs ou s’il faut aller arrêter quelqu’un“, raconte un maître-chien.

Les types de chiens à but unique et les emplois qu’ils exercent comprennent :

EDD (Explosive Detector Dog, Chien Détecteur d’Explosif) : il s’agit de votre chien standard à usage unique, utilisé dans toutes les branches de l’armée. Les maîtres-chiens de ces chiens sont des policiers militaires qui passent des mois à l’école de maître-chien à la base aérienne de Lackland.

NDD (Narcotics Detector Dog, Chien Détecteur de Stupéfiants) : tout comme les JED, sauf que ce chien détecte les drogues au lieu des explosifs.

SSD (Specialized Search Dog, Chien de Recherches Spécialisés) : ces chiens vont au-delà du travail des JED. Les SSD sont une classe spéciale de chiens dressés pour travailler sans laisse à de longues distances d’un maître-chien afin de trouver des explosifs. Ils travaillent par signaux manuels et, dans les Marines, ils peuvent également recevoir des ordres par l’intermédiaire de récepteurs radio qu’ils portent sur le dos. (L’armée de l’air et la marine n’ont pas de SSD). Ces chiens peuvent être des races qui sont habituellement réservées à un double usage, comme les bergers allemands.

CTD (Combat Tracker Dog, Chien Traqueur de Combat) : Les chiens explosifs et les SSDs peuvent détecter où se trouvent les IEDs et les caches d’armes, mais c’est aux CTDs hautement entraînés de traquer la personne qui a planqué les explosifs. Il s’agit d’un programme de la Marine seulement. Bien que le travail est dans notre liste de chiens à but unique, les chiens de combat tracker sont plus typiquement des races de chiens à double usage de nos jours. “Les laboratoires étaient trop loufoques pour le travail, m’a dit un formateur de longue date du CTD. Les CTDs fonctionnent généralement sur une longue laisse rétractable.

MDD (Mine Detection Dog, Chien de Détection des Mines) : ces chiens font des recherches lentes et régulières sans laisse à la recherche de mines et d’artillerie enfouies. Il s’agit d’un programme de l’Armée de terre seulement. Les labradors, les bergers allemand et hollandais et les Malinois sont les races préférées pour ce travail.

TEDD (Tactical Explosive Detector Dog, Chien Tactique Détecteur d’Explosif) – Lackland n’achète pas de chiens pour le programme TEDD de l’armée. Les entrepreneurs le font, et ils les achètent généralement auprès de fournisseurs américains. Le programme est un programme temporaire créé en réponse à une demande de l’ancien général David Petraeus pour un afflux de chiens renifleurs spéciaux pour aider à la détection des EEI. Des formateurs choisis parmi les unités de déploiement reçoivent une formation à court terme sur la façon de travailler avec ces chiens, qui sont dressés par des entrepreneurs.

Les chiens à double usage font à la fois du travail de patrouille (protection, agressivité si nécessaire) et du travail de détection, ainsi que du scoutisme de base. Le scoutisme est la capacité de suivre l’odeur humaine dans les airs. Les chiens à double usage sont le type de chiens que l’équipe de Hilliard se procure le plus souvent pour la Défense.

La plupart des chiens à double usage sont des bergers allemands, des Malinois belges et des bergers hollandais. Les bergers viennent généralement d’Europe de l’Est, et les Malinois des Pays-Bas et d’autres pays d’Europe de l’Ouest. Les malinois ont souvent suivi une formation KNPV, un programme de police hollandais extrêmement costaud, tant physiquement que mentalement.

Les chiens utilisés par le DOD ne sont généralement pas généalogiques ou enregistrés. Ce que le DOD veut, c’est la fonctionnalité, pas des lignées de pure race. Cela peut rendre les chiens plus chaleureux et moins sujets aux problèmes. Le mélange des races est particulièrement répandu dans les Malinois belges.

Tu veux un plus gros Malinois ? L’éleveur n’hésitera pas à mêler le Malinois avec un dogue allemand. Vous voulez un chien plus fort avec des nerfs plus fiables que les Malinois plus réactifs et à nerfs fins ? Élever le Malinois à un berger allemand. Un docteur américains avoue qu’il a aussi vu des Malinois avec des mélanges très distinctifs de boxer, boxer-pit bull et boxer-Bouvier.

Parfois, ce mélange peut faire en sorte que les chiens qui sont exactement à la pointe de l’une ou l’autre race de chiens, et il peut être difficile de distinguer l’arrière-plan du chien. La différence entre un chien appelé un Malinois ou un berger allemand, par exemple, peut venir du type de tête du chien ou de l’angle du corps du chien. Une extrémité arrière plus inclinée pourrait être l’arbitre final en appelant le chien un berger.

La liste des emplois de ces chiens à double usage est très courte par rapport à la soupe alphabétique qui constitue la liste des emplois de leurs homologues à usage unique. Certains disent qu’il est préférable pour un chien d’avoir un seul emploi et de se spécialiser, mais la plupart des maîtres-chiens pensent que les chiens à double usage fonctionnent très bien.